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¿Qué sabemos científicamente de la estrella de Belén?

Ignorando el tema religioso, ¿Qué estrella sería tan brillante que hubiese podido guiar a los humanos hace más de 2000 años?

¿Era la estrella de Belén una estrella?

(Imagen: © Marcia Straub / Getty Images)


Esta es una pregunta realizada por los científicos durante mucho tiempo, no solo desde una perspectiva religiosa o histórica, sino también desde una perspectiva científica. Se han propuesto muchas teorías, pero gracias a la astronomía moderna, los científicos se están acercando a una respuesta.

Estas son las posibles teorías:

1) Sabemos que el cometa Halley era visible en el cielo en el año 11 a.C. Entonces es posible, que usasen la imagen de este cometa, para representar el modo que siguieron los Reyes Magos para orientarse. Pero de ser cierta, esta referencia en la biblia, quedaría demostrado que la historia es falsa, al menos la de seguir a una estrella, porque, si los  supuestos reyes magos caminaban hacia Jerusalén y luego a Belén, parece poco probable que siguieran a un cometa, porque su posición habría cambiado a medida que la Tierra giraba, por lo que el cometa les habría llevado en una sola dirección.

Los cometas pueden ser espectaculares, como el cometa NEOWISE, descubierto en marzo de 2020.


2) Podemos descartar novas y supernovas, de momento. Cualquiera de los dos eventos son fenómenos lo bastante brillante como para ser observados en el cielo nocturno, pero no conocemos ningún evento de este tipo en esa época. Además, si los Reyes Magos hubieran seguido a uno de estos fenómenos, probablemente habrían caminado en círculo.

3) Otras teorías sugieren como la causa, a  una supernova en la galaxia de Andrómeda. Pero lo cierto es, que aunque es posible ver la galaxia a simple vista, no habría sido posible ver una estrella convirtiéndose en supernova y explotando dentro de ella, ni con la ayuda de un telescopio.

4) La otra explicación, es una conjunción entre planetas y estrellas. Una conjunción ocurre cuando dos o más cuerpos celestes parecen encontrarse en el cielo nocturno desde nuestra ubicación en la Tierra. Estos eventos pueden ocurrir todas las noches en un lugar similar durante días o semanas. 

Aunque los científicos han descartado varias posibilidades, es posible que nunca sepamos con certeza qué fue la Estrella de Belén o si realmente sucedió, salvo algún hallazgo arqueológico notable. Pero es una pregunta que surge año tras año, y continuará despertando el interés de científicos e historiadores por igual durante muchos años más.

Fuente: La revista All About Space.

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