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La fuerza de Van der Waals entre las moléculas y los átomos

Si generalizamos un poco, podemos afirmar que los efectos de la gravedad son menos importantes a medida que un objeto va siendo más pequeño sea vivo o no. Una vez que llegamos a los seres unicelulares, observamos ya que su 'mundo' es distinto al nuestro para los seres unicelulares no hay distinción entre arriba y abajo, digamos que para ellos la tensión superficial del agua es mucho más importante que la gravedad.


La tensión superficial es la acción que se produce cuando todas las moléculas y átomos se atraen unos a otros con una intensidad que nosotros llamamos fuerza de Van der Waals. Esta fuerza es muy poderosa pero tiene un alcance muy corto. En concreto, la intensidad de esta fuerza a una distancia r es aproximadamente proporcional a 1/ (r^7). Esto quiere decir que si reducimos a la mitad la distancia entre dos átomos. la fuerza con la que se atraen un átomo a otro es 2 x 2 x 2 x 2 x 2 x 2 x 2 = 128 veces más intensa.

Cuando los átomos y moléculas se acercan mucho unos a otros quedan unidos muy fuertemente a través de la fuerza de Van der Waals.

Ojo, no confundir con la fuerza nuclear fuerte. La fuerza de Van der Waals se encarga de unir átomos y moléculas, mientras que la fuerza nuclear fuerte, une los nucleones, es decir, las cosas de las que se compone el átomo.

Tamaños relativos. 
(In Search of the Ultimate Building Blocks, Gerard't Hooft)


En el capítulo siguiente, os contaré más en profundidad como se conectan los átomos y moléculas entre sí, como parece que tienen una especie de gancho y hembrillas para establecer su conexión.


Este post pertenece a la serie "Partículas elementales", puedes ver todos los posts aquí


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