Llegada a la Luna: La historia


Julio de 1969. Han pasado algo más de ocho años desde los vuelos de Gagarin y Shepard, seguidos rápidamente por el desafío del presidente Kennedy de poner a un hombre en la luna antes de que termine la década.

Han pasado solo siete meses desde que la NASA tomó la valiente decisión de enviar el Apolo 8 a la Luna en el primer vuelo tripulado del enorme cohete Saturno V. 


Ahora, en la mañana del 16 de julio, los astronautas del Apolo 11, Neil Armstrong, Buzz Aldrin y Michael Collins se sientan en otro Saturn V en el Launch Complex 39A en el Centro Espacial Kennedy.

A las 9:32 a.m. EDT, los motores disparan y el Apolo 11 despeja la torre. Aproximadamente 12 minutos después, la tripulación se encuentra en órbita terrestre. ( Reproducir audio )


El despegue del viaje viaje que hizo historia. NASA.

Después de una órbita y media, el Apolo 11 obtiene una "ventaja" para lo que los controladores de la misión llaman "Inyección Translunar", en otras palabras, es hora de ir a la Luna. Tres días después, la tripulación se encuentra en órbita lunar. Un día después de eso, Armstrong y Aldrin se suben al módulo lunar Eagle y comienzan el descenso, mientras que Collins orbita en el módulo de comando Columbia.

Collins escribe más tarde que Eagle es "el artilugio de aspecto más extraño que he visto en el cielo", pero demostrará su valor. 

Cuando llega el momento de establecer a Eagle en el Mar de la Tranquilidad, Armstrong improvisa, pilotando manualmente el barco más allá de una zona plagada de rocas. Suena la alarma de la computadora de Eagle. 

Resulta ser un caso simple en el que la computadora intenta hacer demasiadas cosas a la vez, pero como Aldrin posteriormente señalará, "desafortunadamente surgió cuando no queríamos tratar de resolver estos problemas en particular". 

Cuando el módulo lunar aterriza a las 4:18 pm EDT, solo quedan 30 segundos de combustible. Armstrong por radio "Houston, tranquilidad. El Eagle ha aterrizado". El control de la misión estalla en celebración cuando se rompe la tensión, y un controlador le dice a la tripulación: "Tienes a un grupo de chicos a punto de ponerse azules, estamos respirando de nuevo". ( Reproducir audio ) 

Armstrong confirmará más tarde que el aterrizaje fue su principal preocupación, diciendo que "las incógnitas eran desenfrenadas".

A las 10:56 p.m. EDT, Armstrong está listo para plantar el primer pie humano en otro mundo. Con más de 500 millones de personas viendo televisión, baja la escalera y proclama: "Es un pequeño paso para el hombre, pero un gran salto para la humanidad". 
( Reproducir audio )



Aldrin se une a él en breve, y ofrece una descripción simple pero poderosa de la superficie lunar: "magnífica desolación". Exploran la superficie durante dos horas y media, recogiendo muestras y tomando fotografías. 

Dejan atrás una bandera estadounidense, un gesto que honra a la tripulación del Apollo 1 caída, y una placa en una de las patas de Eagle. Que dice: "Aquí los hombres del planeta Tierra pisaron por primera vez la luna. Julio de 1969. Vinimos en paz para toda la humanidad".

Armstrong y Aldrin despegan y atracan con Collins en Columbia. Collins luego dice que "por primera vez," realmente "sintió que íbamos a llevar esto a cabo". 

La tripulación cae de Hawai el 24 de julio. El desafío de Kennedy se ha cumplido. Los hombres de la Tierra caminaron sobre la luna y regresaron sanos y salvos a casa. 

En una conferencia de prensa posterior al vuelo, Armstrong llama al vuelo "el comienzo de una nueva era", mientras que Collins habla de futuros viajes a Marte. 

Durante los próximos tres años y medio, 10 astronautas seguirán sus pasos. Gene Cernan, comandante de la última misión Apolo, sale de la superficie lunar con estas palabras: "Nos vamos cuando vinimos y, si Dios quiere, volveremos, con paz y esperanza para toda la humanidad" y dejando en la Luna las iniciales de su hija, TDC (Teresa Dawn Cernan).