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¿Hay planetas más calientes que las estrellas?

Efectivamente, hay planetas más calientes que algunas estrellas, es más, los científicos han encontrado un planeta infernal donde la "superficie" del planeta está a más de 4000 °C, casi tan caliente como nuestro Sol.

El planeta, llamado KELT-9b, orbita su estrella a unos 650 años luz de nosotros. (NASA / JPL-CALTECH)

Esto se debe a que la estrella de KELT-9b es en sí misma muy caliente, pero también a que este mundo alienígena reside muy cerca de su estrella, para hacernos una idea, KELT-9b tarda solo dos días en completar una órbita de la estrella.

Estar tan cerca de su estrella significa que el planeta no puede existir por mucho tiempo, los gases en su atmósfera están siendo bombardeados con radiación y se están desviando al espacio.

La temperatura en el "lado diurno" de KELT-9b está a más de 4300 °C, más caliente que la superficie de una estrella enana roja promedio, siendo el tipo de estrella más común en la Vía Láctea.

La estrella, conocida por la simple designación de KELT-9, está irradiando tanta luz ultravioleta que puede erosionar por completo la atmósfera del planeta.

El equipo del profesor Gaudi calcula que el material se está perdiendo a un ritmo actual de quizás 10 mil millones o 10 billones de gramos por segundo.

Si KELT-9b posee un núcleo rocoso, esto podría quedar al descubierto eventualmente, pero un escenario final más probable es que el planeta sea engullido por la estrella.

Esta estrella es lo que se denomina un objeto de tipo A. Estas estrellas son muy brillantes pero tienen una vida muy breve. Llegan a existir solo durante millones de años en lugar de los miles de millones de años que se espera que persista nuestro Sol. Por lo tanto, puede que no pase mucho tiempo antes de que KELT-9 se infle a medida que agote su combustible y se coma al planeta.

El descubrimiento se realizó utilizando un sistema de telescopio robótico que utiliza teleobjetivos de cámara de gama alta, pero estándar, conectados a detectores de grado científico.


Fuente: NASA

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