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¿Por qué la Luna es tan brillante?


Lo cierto es que, la Luna, no es tan brillante como parece, es realmente bastante tenue, en comparación con otros cuerpos astronómicos. La Luna solo parece brillante en el cielo nocturno, porque está muy cerca de la Tierra, y porque los árboles, las casas, y los campos a su alrededor, están muy oscuros por la noche. De hecho, la Luna es uno de los objetos menos reflectantes del Sistema Solar. La nave espacial DSCOVER, capturó esta única fotografía de la Luna y la Tierra. Tanto la Tierra, como la Luna, están iluminadas por la misma cantidad de luz solar que proviene del mismo ángulo en esta foto. Como puede ver en esta foto, la Tierra es mucho más brillante que la Luna.


Dado que los planetas y las lunas no emiten luz, la única razón por la que podemos ver estos astros, es porque reflejan la luz de alguna otra fuente. La fuente más fuerte de luz en nuestro Sistema Solar, es el Sol, por lo que generalmente, vemos planetas, y lunas, porque reflejan la luz solar. La cantidad de luz solar incidente, en una luna, o planeta, que se refleja, depende de los materiales, en su superficie, y atmósfera, así como de su rugosidad superficial. La nieve, el hielo, y las nubes, son altamente reflectantes. La mayoría de los tipos de roca no lo son. Por lo tanto, un planeta que está cubierto de nubes, como la Tierra o Venus, generalmente es más brillante que una luna rocosa o un planeta que no tiene atmósfera.

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