Constantes universales: Sistema Internacional de Unidades (SI)

¿Nunca te has preguntado por qué un kilogramo pesa un kilogramo, o por qué un segundo dura precisamente un segundo?
¿Por qué un segundo no puede durar lo que actualmente duran dos segundos?

Todas estas preguntas tienen su respuesta en el SI, Sistema Internacional de Unidades.

Desde la creación del Sistema Internacional de Unidades (SI) en 1960, el uso del SI es obligatorio y prioritario en todos los países del mundo menos en Birmania, Estados Unidos  y Liberia. 

Contiene siete magnitudes básicas; masa, tiempo, longitud, intensidad de corriente eléctrica, temperatura termodinámica, cantidad de sustancia e intensidad luminosa.

Unidad de masa:

El kilogramo (kg) es la unidad de masa igual a la masa del prototipo internacional del kilogramo.

Puedes ver el artículo sobre dicho prototipo aquí:



Unidad de tiempo:

El segundo (s) es la duración de 9192631770 periodos de radiación en la transición entre los dos niveles hiperfinos del estado fundamental del átomo de cesio 133.

Se escogió dicha cantidad de periodos para aproximarse lo más posible a la duración de un año tropical.

Unidad de longitud:

El metro (m) es la longitud recorrida por la luz en el vacío en un tiempo de 1/299792458 segundos.

Velocidad de la luz en el vacío 299792458 m/s.

Unidad de intensidad de corriente eléctrica:

El amperio (A) es la intensidad de una corriente constante, producida entre dos conductores con una fuerza igual a 0,0000002 newton por metro de longitud.

Ambos conductores paralelos, longitud infinita, rectilíneos y con una sección circular despreciables, a una distancia de un metro en el vacío.

Unidad de temperatura termodinámica:

El kelvin (K), es la fracción 1/273,16 de la temperatura termodinámica del punto triple del agua.

Unidad de cantidad de sustancia:

El mol (mol) es la cantidad de sustancia de un sistema que contiene tantas entidades elementales como átomos hay en 0,012 kg de carbono-12.

Unidad de intensidad luminosa:

La candela (cd) es la intensidad luminosa de una fuente que emite una radiación monocromática de frecuencia 540*1012 hercios y cuya intensidad energética en dicha dirección es de 1/683 vatio por estereorradián.

*Todas las definiciones están en constante revisión, pudiendo llegar a modificar su definición.

De estas siete unidades básicas se definen otras unidades derivadas.