La ciencia detrás de tu miedo (irracional) del viernes 13

Hoy es el segundo (y último) viernes 13 del año. A pesar de que la fecha se conoce en toda la cultura occidental como una fecha de maldad y negatividad, en realidad es solo otro viernes en el calendario. No hay diferencia entre hoy y ayer, o el viernes pasado, con respecto a la suerte. ¿Correcto?

Muchas personas creen que el viernes 13 es la fecha más desafortunada del calendario.
(Imagen: © Shutterstock)

Es 2019, y las personas son mucho menos supersticiosas que las personas que vivieron en la Edad Media, cuando la superstición era común. Bueno, tal vez no. En realidad somos realmente supersticiosos ahora, si no más, y sin embargo creemos que no. 

No hay evidencia científica que sugiera que este día tenga una mayor probabilidad de que ocurran eventos malos en comparación con otros días. Pero eso no significa que los científicos no hayan intentado encontrar ninguno.   

En la novela de Thomas W. Lawson de 1907, "Viernes 13," un corredor se aprovecha de la superstición y crea un pánico en Wall Street en dicho día. El libro fue la inspiración probable para una serie de exámenes científicos de los rendimientos del mercado de valores los viernes que cayeron el día 13 del mes en comparación con todos los otros viernes. En 2001, Brian Lucey, estadístico y profesor de negocios en el Trinity College de Dublín en Irlanda, publicó su análisis de algunos de esos estudios y encontró varios defectos. Los estudios tuvieron evaluaciones estrechas en general, centrándose en solo unos pocos mercados o una sola bolsa de valores. Pero cuando analizó los datos en su conjunto, Lucey descubrió que a nivel internacional, con pocas excepciones, los retornos del viernes 13 eran típicamente un poco más altos que los retornos de otros viernes.

La evidencia científica de causa y efecto puede no estar allí, pero las personas aún pueden alterar su comportamiento el viernes 13 de una manera que haga que ciertas cosas sucedan ese día. Por ejemplo, la forma en que las personas pueden conducir puede ser diferente de lo habitual. Pero los pocos estudios que han examinado retroactivamente los accidentes de tránsito no han encontrado tendencias estadísticamente significativas que sugieran que el viernes 13 es más peligroso que otros viernes en el camino.

Sin embargo, en 1994, Scanlon y sus colegas informaron que el riesgo de ingreso hospitalario como resultado de un accidente automovilístico es hasta un 55 por ciento más alto el viernes 13 en comparación con otros viernes. "Se recomienda quedarse en casa", concluyeron los investigadores. Pero es importante tener en cuenta que el estudio fue publicado en la edición de Navidad del BMJ, que es una edición irónica de la revista médica que normalmente publica investigaciones serias.

La ciencia es clara: el viernes 13 es un día normal. Sin embargo, la gente sigue pensando que esto está destinado a ser un mal día. "Ayuda a las personas a reducir la ansiedad", dijo Neil Dagnall, parapsicólogo de la Universidad Metropolitana de Manchester. "La superstición generalmente sirve como un mecanismo para brindar tranquilidad", dijo.

Encontrar una razón por la cual las cosas salieron mal o podrían salir mal en el futuro es una forma de que las personas se sientan en control cuando realmente no lo están. "Psicológicamente, las supersticiones surgen del deseo de influir en eventos externos, disminuir la ansiedad y reducir la incertidumbre", explicó Drinkwater. 

Cuando se trata del viernes 13, las personas son cautelosas porque su cultura les ha enseñado a asociar cosas negativas con la fecha. Es por eso que las supersticiones se limitan a culturas particulares y tienen muchas variaciones. Por ejemplo, en Italia, el número 17 es mucho más desafortunado que el 13, y en China, es el número 4.

La historia del viernes 13 varía según a quién le preguntes, pero no importa por qué la gente piensa que el día es desafortunado. Lo que suele suceder con muchas de estas [supersticiones] es que nadie está muy seguro de por qué surgen, por lo que existen todas estas versiones diferentes, pero la superstición en sí sigue arraigada culturalmente.