Antes de encontrar extraterrestres, necesitamos encontrarnos

¿Estamos solos? Los humanos tenemos muchas preguntas sobre la vida extraterrestre. Pero esos seres, si existen, probablemente tengan algunas preguntas sobre los humanos, preguntas que quizás queramos responder antes de encontrar vida más allá de la Tierra.


Esto se debe a que las respuestas que alcancemos determinarán la forma en que responderemos a cualquier descubrimiento de tal manera que tenga profundas implicaciones para nosotros y esa vida hipotética más allá de la Tierra por igual, que se enfoca en la exploración espacial y vida extraterrestre. Algunas de esas preguntas, las más antropocéntricas, ya están en el aire, conversaciones subyacentes sobre la búsqueda de la vida.

Una lucha clave puede ser la tendencia a enfatizar la pregunta ¿Estamos solos ? Muchas personas ya han dado ese salto. Ya han asumido que la vida es frecuente.

Gracias a la astronomía, el universo se vació brevemente a mediados del siglo XX. Hasta ese momento, la mayoría de la gente suponía que estaba lleno. Y decidir por nosotros mismos si estamos solos no necesariamente puede dar forma a nuestra respuesta a un descubrimiento más allá del grado de sorpresa con el que nos encontramos.

Las conversaciones que tenemos en este momento,  sobre encontrar vida potencialmente, carecen de otro componente, que es de vital importancia: Cómo tratamos esa vida. 

Si bien el tema de la protección planetaria incluye conversaciones sobre cómo proteger la vida tanto en la Tierra como fuera de ella, esas discusiones tienden a ver cualquier vida extraterrestre como una oportunidad científica, no como una obligación ética. Eso no es lo suficientemente bueno para la vida alienígena, es como una especie de expansión del capitalismo post-planetario.

Hay razones para preocuparse por la explotación de la vida extraterrestre, dado el precedente que tenemos en la Tierra de cómo podría ser la vida extraterrestre: los pequeños organismos llamados extremófilos que pueden vivir en condiciones de frío extremo, calor extremo, alta salinidad y otras condiciones difíciles. Esos organismos, su material genético y los compuestos que pueden producir son muy buscados por las compañías que buscan comercializar medicamentos y otros compuestos valiosos. Los mismos factores afectarían también cualquier vida extremófila extraterrestre.