10 señales de 2019 de que el clima de la Tierra está fuera de control

El cambio climático está sucediendo, es real y es nuestra culpa. La evidencia es abrumadora: Nuestro planeta está cambiando más rápido que nunca. Aquí hay 10 historias de 2019 que demuestran cómo el clima de la Tierra se ha descarrilado por completo. 

Una invasión de osos polares:

Algunos osos polares se dedican a invadir un montón de basura.  (Crédito de la imagen: Shutterstock)

A principios de 2019, 52 osos polares hambrientos ocuparon un pequeño asentamiento de trabajo en un remoto archipiélago ártico ruso, para disgusto de los residentes de la ciudad. No es raro ver osos polares cerca de las costas del sur de Rusia, donde convergen regularmente en invierno para la caza de focas estacionales. Pero la disminución del hielo marino causado por el calentamiento global probablemente llevó a los osos tierra adentro en busca de alimento. El atractivo de los desechos comestibles en los contenedores de basura y los vertederos de la ciudad probablemente impidió que los osos migraran más al norte y llevó a las autoridades regionales a declarar el estado de emergencia. 

Niveles récord de dióxido de carbono:

Los científicos midieron más dióxido de carbono en la atmósfera de lo que ha habido en 800000 años.  (Crédito de la imagen: Shutterstock)

Este año, los científicos midieron más dióxido de carbono en la atmósfera de lo que ha habido durante 800000 años, desde antes de que nuestra especie evolucionara.

En mayo de 2019, los niveles de gases de efecto invernadero alcanzaron 415 partes por millón (ppm), según lo medido por la Administración Nacional Oceánica y Atmosférica (NOAA) de EEUU en su Observatorio Mauna Loa en Hawai. Durante las glaciaciones, los niveles de dióxido de carbono en la atmósfera fueron de alrededor de 200 ppm. Y durante los períodos interglaciales, el planeta se encuentra actualmente en un período interglacial, los niveles fueron de alrededor de 280 ppm, según la NASA. Los humanos están quemando combustibles fósiles, causando la liberación de dióxido de carbono y otros gases de efecto invernadero. Y como resultado, cada año, la Tierra ve alrededor de 3 ppm más de dióxido de carbono en el aire.

El permafrost ártico está desapareciendo rápidamente:

Vista aérea del derretimiento del permafrost.  (Crédito de la imagen: Georgy Golovin / Getty)

Este año, aprendimos que en el Ártico canadiense, las capas de permafrost que los científicos esperaban que permanecieran congeladas durante al menos 70 años ya comenzaron a descongelarse. La superficie una vez congelada ahora se está hundiendo y salpicada de estanques derretidos y desde arriba se parece un poco al queso suizo, revelaron imágenes de satélite. 

Esta fue una noticia impactante porque los expertos climáticos habían pronosticado que las temperaturas del aire no serían lo suficientemente cálidas como para derretir el suelo congelado hasta después de 2090. Sin embargo, los investigadores creen que las temperaturas más altas del verano, los bajos niveles de vegetación aislante y la presencia de hielo subterráneo cerca de la superficie contribuyeron a la descongelación excepcionalmente rápida y profunda.

Alaska se puso más caliente que Nueva York este verano:

Un oso se acuesta boca arriba en un río en el calor en Alaska(Crédito de la imagen: jared lloyd / Getty)

Este año, por primera vez en la historia registrada, Anchorage, Alaska, alcanzó los 32 grados Celsius. Esa temperatura sofocante, registrada el 4 de julio, significó que la ciudad normalmente nevada, que está a solo 595 kilómetros del Círculo Polar Ártico, era más caliente que la ciudad de Nueva Yor.

La temperatura récord anterior en Anchorage fue de 29 C, que ocurrió el 14 de junio de 1969, según KTUU, una estación de transmisión de Anchorage afiliada a NBC News.


Los fuegos árticos eran visibles desde el espacio:

Incendios forestales en Rusia visibles desde el espacio(Crédito de la imagen: Suomi NPP - VIIRS / NASA Earth Observatory)

Los incendios forestales que quemaron grandes franjas de Rusia generaron tanto humo el verano pasado que fueron visibles desde el espacio. El Observatorio de la Tierra de la NASA capturó imágenes de los más de 100 incendios forestales que ardían en el Ártico a fines de julio. 

El Ártico se está calentando más rápido que otras partes del mundo, lo que facilita que los incendios prosperen allí. Según el Observatorio de la Tierra, los incendios más grandes, incendios probablemente provocados por un rayo, se ubicaron en las regiones de Irkutsk, Krasnoyarsk y Buriatia, y juntos habían quemado más de 1295 kilómetros cuadrados de Tierra. 

Más de 200 renos murieron de hambre:

Esqueleto de reno en permafrost(Crédito de la imagen: Shutterstock)

Este verano, los investigadores encontraron más de 200 renos muertos en la isla de Svalbard en Noruega. Los animales murieron de hambre porque el cambio climático interrumpió su acceso a las plantas que normalmente comen.

El cambio climático trae temperaturas más cálidas a Svalbard, lo que resulta en más lluvia. Después de que la fuerte lluvia de diciembre golpeara el suelo, la precipitación se congeló, creando "capas de hielo de tundra", una gruesa capa de hielo que evitó que los renos alcanzaran la vegetación en sus pastos habituales de pastoreo de invierno, y los renos finalmente murieron de hambre.  

Julio fue el mes más caluroso jamás registrado:

La torre eiffel durante una ola de calor en París(Crédito de la imagen: Shutterstock)

Julio de 2019 fue muy, muy caluroso. Fue al menos tan caluroso como el mes más cálido anterior, registrado en junio de 2016, e incluso puede haber sido más caluroso. El récord puso a 2019 en camino de estar entre los cinco años más calurosos de la historia. 

Más de la mitad de la capa de hielo de Groenlandia se derritió:

Al comienzo del período Cuaternario, los glaciares se deslizaron desde Groenlandia para cubrir gran parte de América del Norte y el norte de Europa. (Crédito de la imagen: Nicolaj Larsen / Shutterstock)

217 mil millones de toneladas de agua de deshielo fluyeron de la capa de hielo de Groenlandia hacia el Océano Atlántico en julio. El peor día de derretimiento fue el 31 de julio, cuando 11 mil millones de toneladas de hielo derretido se vertieron en el océano.

Este deshielo masivo representa uno de los peores derretimientos desde 2012, según The Washington Post. Ese año, el 97% de la capa de hielo de Groenlandia experimentó fusión. Para julio de este año, el 56% de la capa de hielo se había derretido, pero las temperaturas, por encima del promedio, han sido más altas que durante la ola de calor de 2012. En total, el derretimiento de este mes de julio solo fue suficiente para elevar el nivel promedio del mar en 0,5 milímetros.


Las temperaturas de septiembre también establecieron un récord:

Los residentes de Buenos Aires encuentran alivio del calor en una fuente frente al Congreso Nacional el 27 de febrero de 2002. Una ola de calor continúa con temperaturas que alcanzan los 37 grados Celsius. (Crédito de la imagen: Ali Burafi / AFP / Getty Images)

Septiembre también se unió a la lista de los meses más calurosos registrados. Este septiembre empató el récord del septiembre más cálido del planeta desde que comenzó el mantenimiento de registros hace 140 años, y fue el más cálido jamás registrado. Sin embargo, no fue solo septiembre que experimentó un calor inusual; En 2019 también se registró el segundo más cálido de enero a septiembre jamás registrado, según un informe climático de NOAA. 

Las bacterias "carnívoras" se están propagando:

Una imagen de micrografía electrónica de barrido de la bacteria Vibrio vulnificus.(Crédito de la imagen: CDC / Janice Haney Carr)

Este año, los científicos publicaron un informe que describe cómo las bacterias "carnívoras" que viven en el océano pueden propagarse a aguas de playa que no habían sido afectadas previamente, gracias al cambio climático. 

Los autores del informe describieron cinco casos de infecciones bacterianas graves por ingestión de carne en personas que estuvieron expuestas al agua o los mariscos de la Bahía de Delaware, que se encuentra entre Delaware y Nueva Jersey. Tales infecciones han sido históricamente raras en la Bahía de Delaware, ya que la bacteria responsable de la enfermedad, llamada Vibrio vulnificus, prefiere aguas más cálidas, como las del Golfo de México.

Pero con el aumento de la temperatura de los océanos debido al cambio climático, V. vulnificus puede estar moviéndose más al norte, haciendo que estas infecciones sean más comunes en áreas que anteriormente estaban fuera de los límites, dijeron los autores.