Será mejor que nos retiremos de las costas mientras podamos

Nada menos que mil millones de personas se espera que sean forzadas a salir de sus casas por las sequías, inundaciones, incendios y hambrunas asociadas con el cambio climático fuera de control durante los próximos 30 años - y todos ellos tienen que ir a alguna parte. Este éxodo global masivo puede ir de dos maneras, o será un desastre caótico que castiga a los pobres del mundo, o puede ser un camino hacia un mundo más justo y sostenible.

Las calles inundadas después del huracán Sandy muestran el daño que puede ocurrir en las zonas costeras vulnerables. Deberíamos planificar la retirada inevitable y estratégica de comunidades costeras tan vulnerables ahora, argumentan los científicos en un nuevo documento.(Imagen: © jonathansloane / Getty)

En un nuevo documento de política, publicado hoy (22 de agosto) en la revista Science, un trío de científicos ambientales argumenta que la única forma de evitar el primer escenario es comenzar a planificar ahora el inevitable "retiro" de las ciudades costeras. 

"Ante el calentamiento global, el aumento del nivel del mar y los extremos relacionados con el clima que intensifican, la cuestión ya no es si algunas comunidades se retirarán, sacando a las personas y los activos del peligro, sino por qué, dónde, cuándo y cómo lo harán", escribieron los autores del artículo.

En lugar de lidiar con estas migraciones forzadas de forma reactiva, desastre por desastre (como lo hacen muchas evacuaciones de emergencia ahora), los investigadores proponen adoptar un enfoque "administrado y estratégico" del problema, estableciendo políticas e infraestructura ahora para ayudar al clima los refugiados hacen la transición a nuevos hogares y están fuera de peligro lo antes posible.

Los pasos para lograr esta tarea van desde el sentido común, por ejemplo, limitar el desarrollo de propiedades en áreas de riesgo (como las ciudades costeras) y, en cambio, invertir en la creación de viviendas asequibles en comunidades interiores más seguras, hasta lo increíblemente complejo. Por ejemplo, los autores quieren construir una infraestructura que mantenga el patrimonio cultural de las comunidades marginadas que terminan teniendo que abandonar sus hogares ancestrales.

"La retirada puede exacerbar los errores históricos si reubica o destruye las comunidades históricamente marginadas", escribieron los investigadores. "Las conversaciones sobre quién debería pagar el retiro casi seguramente necesitarán abordar las razones por las cuales ciertas comunidades se encuentran en riesgo". 

De hecho, escribieron los investigadores, el retiro podría ser una oportunidad para revitalizar las comunidades y redistribuir la riqueza de una manera más sostenible. Por ejemplo, podría ser una oportunidad para poner fin a las prácticas inmobiliarias que incentivan la vida en zonas de riesgo. El retiro también podría ser una oportunidad para subsidiar nuevas escuelas, hospitales y viviendas asequibles en regiones del interior más seguras en lugar de realizar mejoras tardías en las áreas de riesgo, como construir nuevos muros caros para proteger a las comunidades que ya han sido golpeadas por tormentas severas y abandonadas antes.

"Una propuesta para Bangladesh sugiere invertir en una docena de ciudades para proporcionar infraestructura junto con oportunidades educativas y de empleo para alejar a generaciones sucesivas de personas de las costas bajas", escribieron los autores. "El retiro no es un objetivo en sí mismo, sino un medio para contribuir a los objetivos sociales".

Si bien la evacuación generalizada de las comunidades propensas al clima puede no ocurrir durante una década o más, la única forma de prepararse para este desafío global sin precedentes es comenzar a planificar ahora. Salir de casa nunca es fácil, sin embargo, con suficiente investigación, inversión y pensamiento estratégico, no necesita ser un desastre.