Diccionario de Física

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Este diccionario nace con la idea de poner al alcance de cualquiera todas las definiciones dentro del mundo de la física. Apto para profesores, alumnos de física e incluso aficionados. 
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A

A
  • Símbolo del angström, unidad no fundamental de longitud (1 Å = 1 × 10-10 m = 0,1 nm).
  • Símbolo del amperio, unidad de intensidad eléctrica.
  •  En la representación simbólica del nucleido M, A representa el número másico, la suma del número de protones y de neutrones (siendo Z el número atómico).

a

Abbe

  • Condición del seno Abbe: Condición de aplanatismo de los sistemas centrados.
  • Refractómetro de Abbe: Instrumento que permite determinar experimentalmente el índice de refracción de una sustancia por el método del ángulo límite.

Aberración
  • Aberración anual o de las estrellas fijas: Cuando se observan las estrellas "fijas" a lo largo de un año desde un mismo lugar, se tiene la impresión de que describen pequeñas elipses en el cielo, cuyos semiejes mayores se ven, aproximadamente, bajo el mismo ángulo (próximo a 20 segundos de arco).

Aberraciones

Defectos de nitidez o deforma en las imágenes formadas por los instrumentos ópticos. Una primera clase de aberraciones proviene de las propiedades de dispersión de la luz por parte de los cristales ópticos, aberraciones cromáticas. Los defectos observables en la luz monocromática constituyen la segunda clase, aberraciones geométricas. 
Se demuestra que no pueden existir instrumentos capaces de dar imágenes totalmente desprovistas de aberraciones. Para cada tipo de aparato, el constructor debe estimar qué defectos pueden ser tolerados y cuáles deben corregirse. Un método general de corrección consiste en operar por compensación asociando, en la construcción del instrumento, diversos implementos afectados separadamente del mismo tipo de aberración pero en sentido opuesto.
Aparecen problemas análogos en el diseño y la construcción de microscopios electrónicos y de lentes electrónicas, son más difíciles de resolver y limitan a menudo el poder separador de estos instrumentos.


  • Aberraciones cromáticas: En óptica, la aberración cromática (abreviada AC, también llamada distorsión cromática y esferocromatismo ) es una falla de una lente para enfocar todos los colores en el mismo punto. Es causada por la dispersión, el índice de refracción de los elementos de la lente varía con la longitud de onda de la luz. El índice de refracción de la mayoría de los materiales transparentes disminuye al aumentar la longitud de onda. Desde la distancia focal de una lente depende del índice de refracción, esta variación en el índice de refracción afecta el enfoque. La aberración cromática se manifiesta como "franjas" de color a lo largo de los límites que separan las partes oscuras y brillantes de la imagen.
  • Aberraciones esféricas: La aberración esférica es un tipo de aberración que se encuentra en los sistemas ópticos que utilizan elementos con superficies esféricas. Las lentes y los espejos curvos se hacen con mayor frecuencia con superficies que son esféricas, porque esta forma es más fácil de formar que las superficies curvas no esféricas. Los rayos de luz que inciden en una superficie esférica descentrada se refractan o reflejan más o menos que los que inciden cerca del centro. Esta desviación reduce la calidad de las imágenes producidas por los sistemas ópticos.

Abertura

  • Abertura de un haz luminoso: Si el haz proviene de un foco puntual su abertura se mide por el ángulo sólido Ω del cono formado por sus rayos extremos o, si el cono es de revolución, por el semiángulo en el vértice u, Ω= π(1- cos u). Cuando la fuente puntual están en el infinito, el haz es cilíndrico, su abertura viene medida por el radio de su sección recta. Para un haz que provenga de una fuente extensa.
  • Abertura numérica: Magnitud de la que en gran pare dependen las cualidades de un microscopio. Por definición, vale, n sen u, donde n es el índice de refracción del medio incidente (sobre el objetivo)  y u el semiángulo en el vértice del haz que sale del centro del objeto y penetra en el objetivo. Se demuestra que el poder de resolución de un microscopio es mejor si su abertura numérica es más grande. Con un objetivo de inmersión (n =1,52) y un objetivo aplanático se puede conseguir que n sen u = 1,5.
  • Abertura relativa de una lente o, más  generalmente, de un objetivo: Cociente O/f' entre el diámetro O de la lente, o de la pupila de salida del objetivo, y su distancia focal f'. En los objetivos de los grandes anteojos astronómicos es del orden 1/20.
  • Número de apertura de un objetivo fotográfico, de una cámara o de un aparato de proyección: Es el número n, igual a la inversa de su abertura relativa O/f': n = f'/O ; O = f'/n. Los objetivos fotográficos llevan, generalmente, una serie de valores de n. Cada número es prácticamente igual al precedente multiplicado por la raíz de 2. Elegir, por ejemplo, n = 5,6 es elegir el diámetro de abertura del diafragma igual a f/5,6. Si se quiere utilizar un tiempo de exposición dos veces más corto, con un objetivo de la misma luminancia, se obtendrá una imagen de la misma luminosidad con la condición de abrir el diafragma (raíz de 2 veces más) y de tomar O = f/4. La profundidad de campo, sin embargo, será menor.

Abierta

  • Transformación abierta: Evolución de un sistema físico-químico entre un estado inicial y un estado final, diferentes entre sí. Si el estado final es idéntico al estado inicial, la transformación recibe los nombres de cerrada o cíclica.

Abierto

  • Sistema abierto: Sistema físico-químico, que puede intercambiar con su entorno energía y materia. El agua que hierve en un recipiente sin tapadera o un organismo vivo sin sistemas abiertos

Absoluta

  • Aceleración absoluta: Recibe el nombre de aceleración absoluta, la aceleración del movimiento absoluto, en la composición de movimientos, y es igual a la resultante geométrica de la aceleración de arrastre, de la relativa y de la centrífuga compuesta. También recibe en nombre de aceleración compuesta.
  • Medida absoluta: Determinación de una magnitud por un procedimiento que implique exclusivamente medidas de magnitudes fundamentales. Una medida absoluta puede ser muy precisa si las magnitudes se miden por referencia directa a los patrones correspondientes, lo que no puede hacerse más que en laboratorios equipados. Lo más frecuente es que se mida una magnitud comparándola a una magnitud de la misma naturaleza y conocida. Se realiza así una medida relativa.
  • Temperatura absoluta: La temperatura absoluta es el valor de la temperatura medida con respecto a una escala que comienza en el cero absoluto (0 K o −273,15 °C). Se trata de uno de los principales parámetros empleados en termodinámica y mecánica estadística. En el Sistema Internacional de Unidades se expresa en kelvin, cuyo símbolo es K.
  • Velocidad absoluta: La velocidad absoluta de un cuerpo es la variación de su vector de posición con respecto al tiempo observado desde un referencial fijo. El vector de posición puede variar en módulo (debido a una velocidad lineal) y dirección (debido a un giro, es decir, a una velocidad angular). Siempre que observemos desde un punto fijo percibiremos la misma velocidad pues es la variación del vector de posición lo que observamos y no el vector de posición en sí.

Absoluto

  • Cero absoluto: El cero absoluto es la temperatura más baja posible. A esta temperatura el nivel de energía interna del sistema es el más bajo posible, por lo que las partículas, según la mecánica clásica, carecen de movimiento, no obstante, según la mecánica cuántica, el cero absoluto debe tener una energía residual, llamada energía de punto cero, para poder así cumplir el principio de indeterminación de Heisenberg. El cero absoluto sirve de punto de partida tanto para la escala de Kelvin como para la escala de Rankine. Así, 0 K (o lo que es lo mismo, 0 R) corresponden, por definición según acuerdo internacional, a la temperatura de −273,15 °C o −459,67 °F.
  • Tiempo absoluto: El parámetro tiempo t posee una significación universal, independiente del sistema de referencia. Es el tiempo absoluto.

Absorbente

  • Absorbente de neutrones: Sustancia que origina con neutrones libres reacciones nucleares que se producen sin emisión de otros neutrones. El cadmio es un ejemplo de sustancia que absorbe neutrones.

Absorción


La absorción es la parte de energía incidente que se disipa al contacto con un material y que afecta a la propagación del sonido.1​



Cuando una onda sonora alcanza una superficie, la mayor parte de su energía es reflejada, pero un porcentaje de ésta es absorbido por el nuevo medio. Todos los medios absorben un porcentaje del sonido que propagan.



La capacidad de absorción del sonido de un material es la relación entre la energía absorbida por el material y la energía reflejada por el mismo eco. Es un valor que varía entre 0 (toda la energía se refleja) y 1 (toda la energía es absorbida).

  • Coeficiente de absorción: El coeficiente de absorción o de atenuación se define como el cociente entre la energía absorbida y la energía incidente por una superficie o sustancia. Normalmente, se expresa en Sabines dentro de una escala de 0 a 1.
  • Frecuencia crítica: La Frecuencia crítica es la frecuencia a partir de la cual un obstáculo rígido empieza a absorber parte de la energía de las ondas incidentes. Esta frecuencia crítica, así mismo, dependerá del espesor del obstáculo. A mayor espesor, la frecuencia incidente tendrá menor capacidad de penetración. Según la teoría, cuando una onda llega a una medio rígido se refleja totalmente. Eso sucedería con una pared rígida ideal. No obstante, en la realidad, ninguna sustancia es completamente rígida. Cuando una onda mecánica se encuentra con un obstáculo rígido, parte de la energía que transporta logra atravesarlo y es absorbida por el material. La cantidad de energía absorbida dependerá de la frecuencia de la onda.

Abundancia

  • Abundancia cósmica de los elementos químicos: Mediante el análisis espectrométrico podemos establecer las abundancias relativas de todos los elementos químicos en el Universo. Siendo el hidrógeno y el helio los más abundantes. Cuanto mayor sea el número atómico menos abundante es dicho elemento.
  • Abundancia o composición isotópica: Medida por la razón entre el número de átomos de cada uno de los isótopos presentes en una mezcla y el número total de átomos de la misma. Se evalúa en tanto por ciento.

Acción

En física, la acción es la magnitud que expresa el producto de la energía implicada en un proceso por el tiempo que dura este proceso. Se puede diferenciar según el lapso de tiempo considerado en acción instantánea, acción promedio, etc. Es uno de los conceptos físicos fundamentales, cuyo uso por tanto se da tanto en mecánica clásica, como en mecánica relativista y mecánica cuántica.

En el Sistema Internacional de Unidades su unidad es el julio · segundo. La acción es una magnitud escalar.

  • Acción a distancia: La acción a distancia es una característica de las descripciones prerrelativistas de los campos de fuerzas de partículas que interactúan entre sí. Esta propiedad implica que para cada instante de tiempo las fuerzas sobre una partícula concreta debida a otras partículas depende de las posiciones de esas otras partículas en el mismo instante, como si la fuerza "se transmitiera instantáneamente" o existiera una "acción a distancia" por parte de las otras partículas. El principio de localidad es una propiedad de las teorías físicas donde no puede darse la acción a distancia en ninguna de sus formas.
  • La tercera ley de Newton establece que siempre que un objeto ejerce una fuerza sobre un segundo objeto, este ejerce una fuerza de igual magnitud y dirección pero en sentido opuesto sobre el primero. Con frecuencia se enuncia así: A cada acción siempre se opone una reacción igual pero de sentido contrario. En cualquier interacción hay un par de fuerzas de acción y reacción situadas en la misma dirección con igual magnitud y sentidos opuestos.
  • Principio de acción estacionaria: En física, el principio de acción es una aserción sobre la naturaleza del movimiento o trayectoria de un objeto o más generalmente la evolución temporal de un sistema físico, sometido a acciones predeterminadas. De acuerdo con este principio existe una función escalar definida por una integral invariante llamada integral de acción, tal que, sobre la "trayectoria" temporal del sistema, esta función toma valores extremos. Por ejemplo en mecánica clásica la trayectoria real que seguirá una partícula es precisamente aquella que rinde un valor estacionario de la acción. La acción es una magnitud física escalar, representable por un número, con dimensiones de energía · tiempo. El principio es una teoría simple, general, y de gran alcance para predecir el movimiento en todas las áreas de la física. Extensiones del principio de acción describen la mecánica relativista, la mecánica cuántica, el electromagnetismo. El principio también se llama principio de acción estacionaria y principio de menor acción o principio de mínima acción (aunque esta forma es menos general y de hecho para ciertos sistemas es incorrecto hablar de mínima acción). Restringido a la mecánica clásica el principio admite una formulación particular conocida como principio de Hamilton.
  • Cuanto de acción o quantum: La constante de Planck es una constante física que desempeña un papel central en la teoría de la mecánica cuántica y recibe su nombre de su descubridor, el físico y matemático alemán Max Planck, uno de los padres de dicha teoría. Denotada como h, es la constante que frecuentemente se define como el cuanto elemental de acción. Planck la denominaría precisamente «cuanto de acción» (en alemán, Wirkungsquantum), debido a que la cantidad denominada acción de un proceso físico (el producto de la energía implicada y el tiempo empleado) solo podía tomar valores discretos, es decir, múltiplos enteros de h. h= 6,62607015 ×10^-34 (kg⋅m^2⋅s^−1)

Aceleración

Magnitud vectorial que informa sobre la rapidez de las variaciones, en módulo y dirección, de la velocidad de un móvil.

  • Cantidad de aceleración de un móvil puntual: Magnitud vectorial, ma siendo m la masa y a la aceleración del móvil.

Acelerador de partículas

Un acelerador de partículas es un dispositivo que utiliza campos electromagnéticos para acelerar partículas cargadas a altas velocidades, y así, hacerlas colisionar con otras partículas.​ De esta manera, se generan multitud de nuevas partículas que generalmente son muy inestables y duran menos de un segundo, esto permite estudiar más a fondo las partículas que fueron desintegradas por medio de las que fueron generadas. Hay dos tipos básicos de aceleradores de partículas: los lineales y los circulares.

  • Acelerador circular: Un acelerador de partículas circular es un tipo de acelerador de partículas en el que éstas viajan múltiples veces a lo largo de un circuito de forma circular. Existen dos variantes de aceleradores circulares: los ciclotrones, que constituyen el primer modelo de acelerador construido, y los más modernos sincrotrones, en los cuales se alcanzan energías en el rango de los TeV, inaccesibles a los aceleradores lineales.

  • Acelerador lineal: Un acelerador lineal, muchas veces llamado linac por las primeras sílabas de su nombre en inglés (linear accelerator) es un dispositivo eléctrico para la aceleración de partículas que posean carga eléctrica, tales como los electrones, positrones, protones o iones. La aceleración se produce por incrementos, al atravesar las partículas una secuencia de campos eléctricos alternos.

Acelerómetro:

Se denomina acelerómetro a cualquier instrumento destinado a medir aceleraciones. Esto no es necesariamente la misma que la aceleración de coordenadas (cambio de la velocidad del dispositivo en el espacio), sino que es el tipo de aceleración asociada con el fenómeno de peso experimentado por una masa de prueba que se encuentra en el marco de referencia del dispositivo. Un ejemplo en el que este tipo de aceleraciones son diferentes es cuando un acelerómetro medirá un valor sentado en el suelo, ya que las masas tienen un peso, a pesar de que no hay cambio de velocidad. Sin embargo, un acelerómetro en caída gravitacional libre hacia el centro de la Tierra medirá un valor de cero, ya que, a pesar de que su velocidad es cada vez mayor, está en un marco de referencia en el que no tiene peso.

Acomodación:

Adaptación del ojo a la visión de objetos cada vez más cercanos, y que se puede comparar a la operación de puesta a punto de un objetivo fotográfico. La acomodación es debida principalmente a la acción de ciertos músculos que, contrayéndose, modifican la forma del cristalino y aumentan su convergencia.

Acoplamiento:

Dos sistemas físicos están acoplados cuando las transformaciones en uno de ellos ejercen influencia sobre los estados del otro, y viceversa. Se trata la mayoría de las veces de sistemas oscilantes, aunque no necesariamente. Pueden citarse como ejemplos el acoplamiento de dos péndulos en mecánica, o el de dos circuitos oscilantes en electromagnetismo. 


  • Acoplamiento spin-órbita:  El comportamiento de las partículas subatómicas está bien descrito por la teoría de la mecánica cuántica, en la cual cada partícula tiene un momento angular intrínseco llamado espín, y donde las configuraciones específicas -por ejemplo de electrones en un átomo- se describen por una serie de números cuánticos. Los colectivos de partículas también tienen momentos angulares y los correspondientes números cuánticos, y bajo diferentes condiciones los momentos angulares de las partes se suman en diferentes formas resultando en diferentes momentos angulares globales. La interacción espín-órbita es la interacción entre un momento magnético asociado al espín con su movimiento espacial bajo un potencial (generalmente de origen electrostático). En física atómica, el acoplamiento espín-órbita describe una interacción del momento magnético asociado al espín de los electrones y de su movimiento orbital alrededor del núcleo. El efecto se presenta en el espectro del átomo o la molécula, donde las líneas espectrales que coincidían se separan. Las líneas espectrales están asociadas a niveles de energía del sistema. En el caso donde niveles de energía parecen coincidir, por ejemplo tienen la misma energía si el electrón tenía el espín alineado o antialineado con el momento angular orbital, ahora se separan un poco debido a la interacción espín-órbita que prefiere una alineación sobre la otra.
  • Constante de acoplamiento: En física, una constante de acoplamiento, usualmente denotada g, es un número que determina la fuerza de una interacción. Normalmente el Lagrangiano o el Hamiltoniano de un sistema puede ser separado en una parte cinética y una parte de interacción.     La constante de acoplamiento determina la fuerza de la parte de interacción con respecto a la parte cinética, o entre dos sectores de la parte de interacción. Por ejemplo, la carga eléctrica de una partícula es una constante de acoplamiento. 

(donde e es la carga de un electrón, ε es la permitividad del vacío, h  es la constante reducida de Planck y c es la velocidad de la luz) la cual no posee dimensiones y determina la intensidad de la fuerza electromagnética sobre un electrón.


Acromático:

Un sistema óptico se llama acromático si ha sido corregido de las aberraciones cromáticas, o si está  desprovisto de ellas de modo natural como es el caso de los espejos.

Acromatismo:


  • Acromatismo aparente: El ocular de un instrumento óptico puede dar imágenes virtuales distintas y de distinta coloración a partir de la imagen del objetivo. Si sus dimensiones son tales que son vistas bajo un mismo ángulo, el observador tiene la impresión de ver una imagen única, desprovista de aberraciones cromáticas. Se dice que este ocular está provisto de acromatismo aparente. 


El diccionario está en construcción, cada viernes publicaré un nuevo término. De esta manera, lo podéis ver tal que, cada semana aprenderéis una nueva definición.