TESS, nuestro nuevo "cazador de planetas"

nasa.gov

TESS, el satélite Transiting Exoplanet Survey Satellite, es el siguiente paso en la búsqueda de planetas fuera de nuestro sistema solar, incluidos los que podrían soportar la vida. La misión encontrará exoplanetas que periódicamente bloquean parte de la luz de sus estrellas anfitrionas, eventos llamados tránsitos. TESS examinará 200000 de las estrellas más brillantes cercanas al sol para buscar exoplanetas en tránsito. En esta imagen, los técnicos ayudan a preparar la nave espacial para su misión.

Actualmente, está programado para su lanzamiento el 16 de abril de 2018, TESS inspeccionará todo el cielo en el transcurso de dos años dividiéndolo en 26 sectores diferentes, cada uno de 24 grados por 96 grados. Las poderosas cámaras de la nave espacial observarán a cada sector durante al menos 27 días, mirando a las estrellas más brillantes con una cadencia de dos minutos. Desde la Tierra, la Luna ocupa medio grado, que es menos de 1 / 9,000 del tamaño de las losetas TESS. Las estrellas que TESS estudiará son entre 30 y 100 veces más brillantes que las misiones Kepler y K2 seguidas, lo cual permiten observaciones de seguimiento mucho más fáciles con telescopios terrestres y basados ​​en el espacio. TESS también cubrirá un área del cielo 400 veces más grande que la monitoreada por Kepler.