Fusión de dos galaxias


Sabemos que la fusión de galaxias juega un papel importante en la evolución de las galaxias y en la formación de galaxias elípticas en particular. Sin embargo, solo hay unos pocos sistemas de fusión lo suficientemente cerca para ser observados en profundidad. El par de galaxias interactivas que se ven aquí, conocidas como NGC 3921, es uno de estos sistemas.

NGC 3921, que se encuentra en la constelación de la Osa Mayor (The Great Bear), es un par de galaxias discales que interactúan en las últimas etapas de su fusión. Las observaciones muestran que las dos galaxias involucradas tenían aproximadamente la misma masa y colisionaron hace unos 700 millones de años. Puede ver claramente en esta imagen la morfología, las colas y los bucles alterados característicos de una fusión posterior.