Plantando oxígeno


Publicación de la ESA.

Cuando los recursos son limitados,  se debe trabajar con lo que tenemos, especialmente en el duro entorno del espacio. Aunque la Estación Espacial Internacional se reabastece regularmente con buques de carga, los vuelos espaciales autosuficientes en el futuro nos obligarán a reciclar y reutilizar recursos preciosos como el oxígeno.

Los investigadores están estudiando cómo la fotosíntesis, el proceso por el cual los organismos convierten la luz en energía, produciendo oxígeno como un subproducto, tiene lugar en el espacio.

Cargaron la microalga Arthrospira, en un fotobiorreactor, una especie de cilindro bañado en luz. En la Estación Espacial, el dióxido de carbono se transformará mediante la fotosíntesis en oxígeno y biomasa comestible, como las proteínas.

Aunque es un proceso rutinario en la Tierra, debemos entender cómo funciona en el espacio antes de que podamos explotarlo.

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