Efecto Doppler en astronomía

El efecto Doppler, llamado así por su descubridor, el físico austriaco Christian A. Doppler se define como la variación de la frecuencia de una onda cuando la fuente que la produce y el receptor varían sus posiciones entre sí. El efecto Doppler se puede aplicar a muchos fenómenos, aquí nos centraremos en la astronomía.

El efecto Doppler aplicado a la luz es de gran utilidad en la astronomía mediante el corrimiento rojo y el corrimiento azul, gracias a ello, podemos descubrir nuevos exoplanetas y además, podemos medir a qué velocidad se distancian las galaxias de nosotros, y sus velocidades de giro.


Esto es posible gracias al conocimiento que tenemos de los espectros de las estrellas, que no son homogéneos (a distinta temperatura una estrella muestra distinta frecuencia), puesto que, la luz azul tiene una frecuencia mayor que la luz roja, una estrella que se acerca muestra un corrimiento hacia el azul y una que se aleja muestra un corrimiento hacia el rojo.

Sobre 1920, cuando los astrónomos empezaron a examinar los espectros de las estrellas de diferentes galaxias, descubrieron algo bastante sorprendente, todas las estrellas mostraban un corrimiento hacia el rojo, es decir, !Todas las estrellas se están alejando de nosotros! Un descubrimiento increíble que desafió todo el conocimiento cosmológico de la época,  hasta 1981, cuando Alan Guth propuso la teoría de la inflación cósmica, dando respuesta al distanciamiento de todas las galaxias respecto a nosotros.