La materia oscura. El mayor misterio del universo.


Todo lo que podemos ver del universo (materia, gas, estrellas...) compone tan solo el 15-20% del universo, el 80-85% restante corresponde a materia invisible (materia oscura).

En los años sesenta, Rubin y Ford, formaron un equipo de astrónomos para estudiar la dinámica de las estrellas en las galaxias espirales. Pero lo que se encontraron fue sorprendente.

Para entenderlo mejor, recordemos esta ecuación:

Velocidad de un cuerpo en órbita.

La velocidad de las estrellas debería ser menor cuanto mayor sea su distancia respecto al centro de la galaxia, pero no es lo que se encontraron Rubin y Ford.

Lo que encontraron fue que la velocidad de las estrellas distantes parecía ser siempre aproximadamente la misma.


Como se puede apreciar en la imagen, la línea A corresponde a la distribución de velocidades esperada mientras que la línea B muestra lo que realmente se mide. Como se puede apreciar, la velocidad apenas varía con la distancia, lo que supuso un descubrimiento revolucionario, donde además de la materia visible, existe una materia invisible, (nombrada materia oscura) con mucha más masa que la materia visible.

De esta forma, tomando la ecuación anterior, vemos que el aumento de la distancia, r, se ve compensado por el aumento de masa de dicha materia hasta entonces desconocida, M. Así se explica que la velocidad apenas varíe con el aumento de la distancia.

En la actualidad conocemos muy poco sobre la materia oscura, no sabemos que elementos componen la materia oscura, (sabemos que existe gracias al efecto que causa en los objetos que la rodea), lo más probable es que esa partícula X que forma la materia oscura sea un axión o un neutralino, pero solo es una suposición, la búsqueda de dicha partícula X no ha hecho nada más que empezar.