Datación por carbono-14.

La datación por radiocarbono utiliza el isótopo carbono-14 para determinar la edad de materiales que contienen carbono hasta unos 50 000 años.

¿Cómo se determina la edad de los fósiles?

Una de las características entre los diferentes isótopos es el tiempo que tardan en desintegrarse. Para saber el tiempo que tarda en desintegrarse un elemento se utiliza el período de semidesintegración, que es el tiempo que transcurre hasta que la cantidad de muestra se reduce a la mitad.

En la atmósfera, hay carbono 14, que da lugar a dióxido de carbono, y dicho dióxido de carbono es absorbido por las plantas, así que, todas tienen carbono 14, y si los animales comen plantas, (o comen otros animales que si comen plantas), entonces también tendrán carbono 14.

Así que  tan sólo hay que saber la cantidad de carbono 14 que queda en un fósil y conociendo la que había en esa época en la atmósfera, (usando los anillos de árboles antiguos), ya se puede averiguar la edad del fósil.